El Día

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Lo que nadie está diciendo de las políticas sociales del gobierno

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La conferencia de prensa de la Ministra de Economía Azucena Arbeleche, el 8 de febrero, reavivó la polémica en torno al gasto social y el déficit fiscal. La ministra afirmó que “la respuesta a la pandemia fue contundente”, dado que se logró aumentar la cobertura social y cumplir las metas de déficit fiscal proyectadas; [1] mientras que desde la oposición se criticó que “somos de los países que menos recursos gastaron en combatir la pandemia”[2].

Es de esperar que desde filas del Frente Amplio surjan este tipo de reacciones. Durante la campaña presidencial de 2019 auguraron la llegada de un gobierno de derecha neoliberal, insensible ante las necesidades de los más pobres, que recortaría las políticas sociales y restauraría los privilegios de las clases dominantes.[3] En 2020, con el estallido de la pandemia del COVID-19 en nuestro país, su actitud permanente de resistencia ante las medidas del gobierno los llevó hacia posturas absurdas en reiteradas ocasiones.

Por ejemplo, en marzo varios dirigentes del Frente Amplio propusieron una cuarentena obligatoria[4], acompañados de un caceroleo del PIT-CNT[5]. Luego aplaudieron el manejo de la pandemia y adoptaron una postura más laxa, organizando y participando en actos multitudinarios. En diciembre votaron en contra de la limitación del derecho de reunión para impedir aglomeraciones[6], pero los últimos meses han vuelto a pedir que se disminuya la movilidad, sin especificar medidas concretas.[7]

A su vez, varios dirigentes frenteamplistas han insistido en la urgencia de propuestas que jamás habían sido prioritarias durante sus 15 años de gobierno con mayorías parlamentarias, como la necesidad de gravar al capital[8] o de instaurar una renta básica universal[9]. Más recientemente, se ha adaptado esta última propuesta a versiones más acotadas, como la de una “renta básica transitoria” de $13.712 para 300 mil hogares vulnerbles a lo largo del primer cuatrimestre de 2021. Sin embargo, esta medida no representa un cambio sustancial con respecto a los beneficios sociales que ya existen a través de los programas sociales vigentes.[10]

En este contexto de descontento y reclamos, se nos pierde de vista un hecho fundamental: contrario a lo que pronosticaban políticos y militantes frenteamplistas, no ha habido un “desmantelamiento” de las políticas sociales. Por el contrario, el gobierno las ha mantenido y las ha reforzado.

Para empezar, se ha aumentado un 56% el gasto en transferencias sociales, cubriendo a una una cantidad de beneficiarios 40% mayor. El gobierno ha mantenido programas sociales frenteamplistas como la Tarjeta Uruguay Social y la asignación familiar Plan de Equidad, duplicando los montos de ellas en cuatro ocasiones[11], y añadiendo nuevas transferencias a través de la aplicación móvil TuApp. Además, a través del Fondo Coronavirus se financiaron medidas de alivio como seguros de desempleo, que alcanzaron cerca de 200 mil personas en abril y mayo, así como subsidios a alquileres, a artistas y a monotributistas del MIDES.[12]

Por otra parte, el Ministerio de Desarrollo Social está transformando el modelo de atención a las personas en situación de calle, pasando del modelo de refugios nocturnos a un modelo de viviendas autogestionadas, que ha tenido éxito en otros países del mundo. El objetivo de este programa es que las personas en situación de calle pasen a tener un lugar de referencia en el que puedan estar en cualquier momento del día, dejar sus pertenencias, socializar con personas en situaciones similares y hacerse cargo de sus cosas. En el largo plazo, se espera que este modelo fomente hábitos, vínculos y otras herramientas que le permitan a quienes se encuentran en situación de calle poder salir de dicha situación. A su vez, a las personas mayores y otros grupos vulnerables en situación de calle se los ha pasado a refugios de 24 horas, en algunos casos albergándolos en un hotel. Actualmente cerca de un 30% de las personas en situación de calle han pasado de los refugios nocturnos a uno de estos dos sistemas de atención.[13]

Otro ámbito fundamental en el que se han extendido las políticas sociales es en la educación. El gobierno tomó la decisión arriesgada de ser el primer país de América Latina en reabrir las escuelas[14], por lo que los niños uruguayos fueron de los que menos meses de clases perdieron. Se mantuvo el Programa de Alimentación Escolar, incluso durante los meses de suspensión de clases presenciales, y luego se extendió el servicio a los períodos de vacaciones, como la Semana de Turismo[15] y el verano[16]. También se crearon 135 escuelas de verano a lo largo del país, para apoyar a más de 8 mil niños a recuperar los aprendizajes perdidos durante el año, a causa del confinamiento.[17] Por último, en 2021 se empezará a implementar en 6 liceos y 6 UTU los “liceos modelo” propuestos durante la campaña de Ernesto Talvi.[18][19]

En este contexto, sorprende que la oposición esté imponiendo la narrativa de recorte, de exclusión, de un gobierno insensible que le da la espalda a los más pobres. Si las asignaciones familiares son una ayuda insuficiente para las personas en situación de pobreza, ¿por qué no lo eran cuando gobernaba el Frente Amplio? ¿Se puede decir que el gobierno ha “recortado” políticas sociales, cuando ha duplicado los montos de transferencias sociales, ha extendido la alimentación a niños y está trasladando a personas en situación de calle a viviendas autogestionadas? Se puede discrepar con la orientación económica y social de este gobierno, pero no se puede negar que las políticas sociales han sido una prioridad, pese a las desafiantes circunstancias.

¿El gobierno podría estar haciendo más? Sin duda. Las políticas sociales y las medidas de alivio económico no siempre alcanzan a todas las situaciones de urgencia, y los montos pequeños que se proveen a menudo no son suficientes para cubrir las necesidades básicas de sus beneficiarios. Pero el gobierno tiene que ser prudente. Si bien se preve que las vacunas llegarán pronto, aún quedan meses de pandemia por delante, y varios meses más de crisis económica y bajo empleo. Por lo tanto, los aumentos de asistencia que se otorguen tienen que ser sostenibles en el mediano plazo, o de lo contrario el gobierno se va a ver obligado a recortar asistencia en plena crisis cuando no den los recursos, como sucedió en Brasil y Argentina[20].

Hoy las condiciones son apropiadas para redoblar los esfuerzos, con el fin de reactivar la economía. Dado que existen bajas tasas de interés en los mercados, a raíz de las políticas económicas expansivas de las grandes potencias, y dado que la mayoría de los países está gastando y endeudándose en esta coyuntura, a Uruguay no le será difícil acceder al crédito. Esto se ve acentuado por el hecho de que el país tiene grado inversor, un sólido plan de vacunación y buena reputación en el manejo de la crisis sanitaria. Durante el período de crecimiento post-crisis habrá tiempo para pagar las deudas asumidas.

No nos dejemos engañar. Que el gobierno rechace propuestas del Frente Amplio de gastar mucho más y de otorgar “rentas básicas” (por más que, en los hechos, ya no se trate de una renta básica universal), no nos debe llevar a la conclusión de que se está “desmantelando” las políticas sociales. Este gobierno ha logrado preservar las políticas sociales y ampliarlas en un contexto de crisis sanitaria y económica, sin comprometer la salud fiscal ni las necesidades del país a futuro. Nadie con la sensibilidad social y el pragmatismo de un batllista debería sentir que está traicionando sus valores al militar este gobierno de coalición.


[1] https://www.elobservador.com.uy/nota/habra-mas-medidas-por-el-covid-y-el-deficit–20212111586

[2] https://www.elobservador.com.uy/nota/fa-critico-a-arbeleche-y-senalo-manejo-enganoso-de-lo-gastado-por-la-pandemia-20212817280

[3] https://ps.org.uy/ante-el-desmantelamiento-de-las-politicas-sociales-y-la-ofensiva-de-la-derecha/

[4] https://www.frenteamplio.uy/noticias/12-noticias/1562-tabare-vazquez-es-inevitable-ir-a-una-cuarentena-total

[5] https://www.elobservador.com.uy/nota/pit-cnt-convoca-a-apagon-y-cacerolazo-por-medidas-economicas-ante-crisis-del-coronavirus-202032314436

[6] https://www.dw.com/es/uruguay-limitar%C3%A1-derecho-de-reuni%C3%B3n-por-dos-meses-ante-avance-del-coronavirus/a-55981364

[7] https://www.elobservador.com.uy/nota/miranda-es-hora-de-que-el-estado-le-ponga-limites-a-la-pandemia–2020121414338

[8] https://www.lr21.com.uy/politica/1426063-lacalle-pou-rechazo-de-plano-la-posibilidad-de-gravar-al-capital

[9] https://www.elobservador.com.uy/nota/el-fa-endurece-su-tono-contra-el-gobierno-y-busca-a-la-intersocial-como-aliada-en-la-pandemia-202012141880

[10] https://www.elobservador.com.uy/nota/fa-insiste-con-la-renta-basica-y-pide-un-salario-minimo-para-300-mil-hogares-20201217202321

[11] https://www.presidencia.gub.uy/comunicacion/comunicacionnoticias/pablo-bartol-reunion-presidente-lacalle-pou-suarez

[12] https://www.youtube.com/watch?v=BafnFGP1yt0

[13] https://www.youtube.com/watch?v=VHDPOUc5nt4&feature=youtu.be

[14] https://www.elobservador.com.uy/nota/covid-19-y-regreso-a-clases-que-se-puede-aprender-del-retorno-a-las-aulas-en-uruguay-el-primer-pais-de-america-latina-en-reanudarlas-desde-que-empezo-la-pandemia-de-coronavirus-202073083948

[15] https://www.montevideo.com.uy/Noticias/Silva–Queda-en-evidencia-que-se-esta-muy-lejos-de-recortar-la-alimentacion-escolar–uc758545

[16] https://www.elobservador.com.uy/nota/escuelas-ofreceran-servicio-de-alimentacion-durante-el-verano-a-ninos-que-lo-requieran-20201223192551

[17] https://www.elobservador.com.uy/nota/citaran-a-mas-de-8-mil-ninos-a-clases-de-verano-a-partir-del-12-de-enero-20211115191

[18] https://www.republica.com.uy/schipani-en-2021-se-empezaran-a-implementar-en-12-centros-los-liceos-modelo-que-propusimos-en-campana-id806266/

[19] https://www.elobservador.com.uy/nota/en-seis-liceos-y-seis-utu-la-anep-inicia-su-proyecto-de-cambio-educativo-2021125041

[20] https://www.youtube.com/watch?v=XCGsw_UJNYM


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