El Día

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La hazaña del General Rivera en Rincón

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El relato de la izquierda pretende negar a Don Frutos sus hazañas- las que contribuyeron a que exista el Uruguay tal como lo conocemos- sin embargo, la historia pondrá las cosas en su lugar. En estos días se conmemorará un año más de la Batalla del Rincón, donde se encontraron las tropas revolucionarias de Fructuoso Rivera y las fuerzas del comandante Mena Barreto.

La Banda Oriental había sido anexada al Reino Unido de Portugal, denominándola Provincia Cisplatina después de la derrota de Artigas tras la Invasión Luso-Brasileña. El General Juan Antonio Lavalleja inició su campaña revolucionaria de liberación el 19 de abril de 1825, junto a un puñado de hombres valientes que serían conocidos con el legendario nombre de los Treinta y Tres Orientales. Poco después, el entendimiento entre los “compadres” tras el abrazo del Monzón, permitió que los patriotas obligaran a las tropas brasileñas, a replegarse hacia Montevideo. Luego de la declaratoria de la independencia se reabrieron las hostilidades y los revolucionarios chocaron varias veces con los ejércitos del Imperio del Brasil.

Los viejos libros de historia cuentan que “Una de las pocas fuerzas militares brasileñas que continuaron sus operaciones en el interior de la Banda Oriental era la comandada por Mena Barreto, quien operaba sobre la costa del río Uruguay, y tenía bajo su custodia una gran caballada. Los animales estaban encerrados en un cuadrilátero, casi enteramente rodeado por ríos, al norte de la desembocadura del río Negro en el Uruguay, en el sitio llamado “Rincón de Haedo” o “Rincón de las Gallinas”.

Rivera decidió dar un golpe de mano y apoderarse de los caballos. Al frente de solamente 250 hombres, y haciendo la máxima utilización del terreno y de las horas de oscuridad, las fuerzas de Rivera cruzaron el río Negro en la madrugada del 23 de septiembre. Ocultos durante el resto de la jornada, al amanecer del día siguiente reaparecieron en el interior del Rincón y sorprendieron a la guardia brasileña que custodiaba los portones. De inmediato juntaron las caballadas – unos 8.000 caballos – e iniciaron la retirada. En ese momento llegó la noticia de que se dirigían hacia allí las fuerzas de los coroneles Mena Barreto y Jardim; este último había avanzado rápidamente desde Paysandú y momentáneamente se puso al frente del total de 700 soldados brasileños. Temiendo que, en caso de tener un choque parcial debería posteriormente enfrentar las fuerzas del general Abreu, que operaba cerca de Mercedes, Rivera decidió presentar batalla al ejército que tenía a su frente.

Lanzó una primera guerrilla en posición frontal y el resto de sus tropas, cruzando un bañado, dieron un ataque de flanco en momentos en que las agotadas tropas de Jardim estaban cambiando de caballos. Parte de la infantería brasileña alcanzó a dar una descarga de fusilería, e inmediatamente los orientales estuvieron sobre ellos. Obligados a replegarse, los brasileños perdieron al coronel Mena Barreto, de modo que Jardim logró salvar menos de la mitad de sus tropas gracias a una huida acelerada, siendo perseguidos por unas tres leguas. Las fuerzas brasileñas perdieron alrededor de 140 muertos y 300 prisioneros, además de 189 carabinas, 167 sables y 164 pistolas, 7.500 cartuchos y gran cantidad de vestuario. Repuestos del esfuerzo, y llevando más prisioneros que su propia tropa, los hombres de Rivera partieron del lugar arreando los 8.000 caballos, que llevaron hasta el cuartel de su jefe, en Durazno. Eran esos golpes de picardía que tenía Rivera, que con audacia y suerte, pasó de eventual perdedor a ganador infringiéndole grandes pérdidas al enemigo.

Sin la victoria del Rincón, los orientales no hubieran cabalgado “carabina a la espalda y sable en mano” a iniciativa de Bernabé en la gloriosa jornada de Sarandí, donde los compadres se alzaron con la gloria.
Como dijera Delmira Agustini de Rivera ¡Aunque haya alguno que enturbiarle quiera, nunca su brillo amortiguar podrá!


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